農曆七月俗稱鬼月來,民眾總認這段時間諸事不宜,小心為妙!但台灣民俗專家卻反擊,「七月不是鬼月,而是吉祥月」,一切誤會都是起於明太祖朱元璋的謊言,讓鬼月一說意外流傳至今。

當年朱元璋篤信風水之說,也深知七月就是吉祥月,但他卻想「獨享」這段吉時,因此,派人在民間散佈謠言「七月是鬼月,天將降禍」,還派人假扮道士四處賣符,招搖撞騙,沒想到意外讓「鬼月」流傳至今

因為台灣人是明朝時移民來的,是華人世界唯一完整保留明朝七月是鬼月習俗的族群,可說「唬弄台灣人600多年」。

其實,中元節的真正來歷與佛教有很大的關係。是來自於目蓮救母的故事。

佛陀的大弟子目鍵連他修出了強大的特異功能。他看到自己的母親在地獄當中,因為偷了一個東西,受倒懸苦。也就是大頭衝下,被吊在一個地方,同時又飢餓難忍。

他前去地獄救他的母親。但是救不出來,他母親飢餓難忍,他就帶著飯食去餵她。但他吃不到口裡,剛到嘴邊兒,他母親的嘴就噴出火,把飯食燒成灰燼。

於是他去請教佛陀。問到我有這麼強大的特異功能,為什麼救不了我的母親?佛陀告訴他:功能敵不過業力,你的母親業力太大。你的功能比不上她的業力,所以你無法救他。

你要到各個寺廟去供養僧人。供養僧人的功德可以把你的母親救出地獄。於是在陰曆7月15日這一天。接連到印度的各個寺廟去供養僧人。給他們獻上飯食和鮮花。

由於這個功德,他的母親被救出了地獄。這是一個極其動人的孝敬自己父母的故事。後來在中國變成了鬼節,用來祭祀祖先。

在這個節日,可以學習穆建蓮救母親的做法,供養僧人為自己的父母和祖先祈福。供養僧人的福德和功德都是非常巨大的。

當然沒有寺廟,有道觀的地方也可以供養道人。因為道人也是很有修行的人,供養他們也有功德。

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