十二生肖,又叫十二屬相,是中國與十二地支相配以人出生年份的十二種動物,按順序分別是子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰龍、巳蛇、午馬、未羊、申猴、酉雞、戌狗、亥豬。

關於十二生肖的來歷,眾說紛紜,這裡給說說一些民間的傳說故事及動物習性說法∶

1、民間傳說故事∶

傳說,老天爺為選出十二生肖用於記年,決定在動物間開展一場生肖賽跑,以動物們先後到達順序開始排,取前十二名為十二生肖排名。比賽當天,滑頭的老鼠藏在牛身上,臨近終點處突然衝刺,得了個第一,牛落在鼠後面到達,排第二。後續虎、兔、龍、蛇、馬、羊、猴、雞、狗、豬依次抵達終點,因此有了十二生肖排行。

2、也有按動物習性的說法∶

根據晝夜十二時辰及動物習性對應排序

鼠(子時23:00-01:00) 深夜老鼠最活躍

牛(丑時01:00-03:00) 牛在此時反芻咀嚼

虎(寅時03:00-05:00) 此時晝伏夜行的老虎最兇猛

兔(卯時05:00-07:00) 天剛亮,兔子出窩吃草

龍(辰時07:00-09:00) 此時容易起霧,傳說龍喜歡騰雲駕霧

蛇(巳時09:00-11:00) 艷陽高照,蛇出洞覓食

馬(午時11:00-13:00) 此時馬喜歡四處奔跑嘶鳴

羊(未時13:00-15:00) 放羊的好時候,羊出來吃草

猴(申時15:00-17:00) 太陽偏西,猴喜好在此時出來活動啼叫

雞(酉時17:00-19:00) 太陽落山,雞回窩

狗(戌時19:00-21:00) 天黑了狗看家望門護院

豬(亥時21:00-23:00) 夜深人靜聽見豬拱槽的聲音

不過十二生肖排序的真正原因普遍認為和天文學有關。一個說法是古代天文學家將晝夜分為十二時辰。同時他們在觀天象時,依照十二種動物的生活習慣和活動的時辰,確定十二生肖。所以說按動物習性來定順序的說法比較靠譜。

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